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Parcerias tecnológicas oferecem melhores opções para o desenvolvimento africano

JOANESBURGO, 22 de julho de 2020 – A tecnologia oferece a melhor oportunidade para o avanço de África, e os países africanos têm o direito de escolher com quais países e empresas são parceiros no mapeamento do desenvolvimento tecnológico de seu povo.

Esta foi uma das mensagens que emergiram de um seminário on-line organizado pela Universidade de Joanesburgo ontem. Intitulado “Preparar a África para a 4ª Revolução Industrial: padrões, perspetivas e lições”, o evento viu partes interessadas do sector de negócios, academia, sociedade civil e mídia compartilharem ideias sobre o futuro do continente e o papel da tecnologia na consecução de seus objetivos de desenvolvimento.

O início da Quarta Revolução Industrial (4RI) apresenta enormes oportunidades para o desenvolvimento africano. No entanto, isso acontece por de trás do pano de uma guerra comercial entre a China e os Estados Unidos, especialmente com o último buscando influenciar as opções tecnológicas de seus parceiros comerciais.

Observando as vantagens que a 4RI oferece para o desenvolvimento da África – como agricultura de precisão e colmatar o fosso digital -, o presidente e palestrante do evento, David Monyae, diretor executivo do Centro de Estudos África-China, observou que a infraestrutura do continente limitava sua capacidade de adotar a 4RI. “Para superar essa escassez,” ele disse: “o continente precisa aprender com as lições dos países mais avançados e identificar parcerias que possam ser vantajosas.”

Dr Monyae disse que isso seria uma tarefa difícil. “O atual sistema internacional está repleto de discordâncias sobre tecnologias, com países como os Estados Unidos se confrontando com países mais ambiciosos no campo da tecnologia, como a China.”

Em seu discurso, o vice-chanceler da UJ, Prof. Tshilidzi Marwala, e vice-presidente da Comissão Presidencial da África do Sul na Quarta Revolução Industrial, observaram o potencial da tecnologia para turbinar o desenvolvimento. Ele listou oito áreas em que a Comissão estava focada, onde a 4RI poderia reduzir a desigualdade na África do Sul, mas enfatizou a urgência de agir. “Covid-19 nos mostrou o quanto vital é a tecnologia para o futuro,” ele disse. “Mas ainda existem lacunas na infraestrutura – como ocorreram nas três primeiras revoluções industriais. A hora de investir em tecnologia é agora, mal podemos esperar para se adaptar.”

Edward Zhou, O vice-presidente de Assuntos Públicos Globais da Huawei, observou que, apesar de alguns progressos, ainda havia uma divisão digital significativa impedindo o povo da África de aproveitar as vantagens da 4RI. Ele disse que 28 milhões de estudantes da África Subsaariana estavam sem conexão à Internet e mais de 110 milhões de pessoas não tinham acesso a serviços financeiros.

“Trazer essas pessoas para a economia digital depende da conectividade e, aqui, a arquitetura baseada em nuvem é importante, assim como mais conectividade de fibra a vilas e outros sites,” disse Zhou. Ele disse que a Huawei é parceira tecnológica estabelecida em toda a África desde 1997 e espera continuar com essas relações na busca pela 4RI na África.. “Também formamos parcerias com mais de 400 universidades em toda a África para dar treinamento a mais de 15.000 estudantes,” disse ele.

Em seu discurso, Thang Nguyen-Quoc, economista do Centro de Desenvolvimento da OCDE, apontou que os recursos disponíveis para o desenvolvimento na África não acompanharam o crescimento da população e que, devido à pandemia de Covid-19, oito países africanos já estavam em aflição da dívida. Ele disse que o investimento estrangeiro direto na África deve cair de 25 a 40% devido à pandemia. No entanto, afirmou que o investimento digital oferece retornos muito mais efetivos do que outros setores.

“A transformação digital é crítica ”, disse ele. “Comparado à energia, as TIC são baratas e os benefícios são reais e imediatos. É fundamental que os governos sigam as políticas corretas, aquelas que atrairão tipos mais eficazes de investimentos”

O Dr. Monyae concluiu que, para que o avanço digital da África fosse concretizado, era necessário um ambiente global propício ao desenvolvimento do continente. “Para a África se desenvolver, ela deve ter soberania ”, afirmou. “No entanto, não há necessidade de se retirar da globalização. O protecionismo em nível global não terá sucesso e não será bom para o continente.” “A África não precisa ser pró- Beijing ou pró-Washington, mas pró-desenvolvimento a todo custo.”

Fonte: O pais

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